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基因工程新突破:人造细胞可像天然细胞一样生长分裂

时间:2021-07-24 16:15:22

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图片来源:视觉中国

据美国《新科学家》网站3月30日报道,美国研究人员发现,在实验室制造的人造细胞可像大多数天然细胞一样,生长并分裂成形状和大小均匀的细胞。这项研究对于理解生命如何运转具有重要意义,也有望促进生物医学等领域的发展。

2016年,美国科学家克莱格·文特尔等人宣布合成出“迷你”细胞,这些细胞被命名为JCVI-syn3.0,能在琼脂上生长和分裂,生成细胞簇。但文特尔团队发现,它们不像大多数天然细胞那样均匀分裂,产生完全相同的子细胞,而是产生了形状和大小都很奇怪的子细胞。

为厘清这一问题,在最新研究中,美国国家标准与技术研究院的伊丽莎白·斯特里查尔斯基等人将不同基因重新导入这些合成细胞,然后在显微镜下观察加入的基因对细胞生长的影响,精确找出了7个使细胞均匀分裂所需的基因。随后,她们将这7个基因添加到JCVI-syn3.0中,发现这些基因可使JCVI-syn3.0恢复正常、均匀的细胞分裂和生长。

他们还发现,虽然7个基因中有两个已知与细胞分裂相关,但另外5个基因以前未发现拥有这一功能。斯坦福大学的德鲁·恩迪说:“这项研究对于理解生命是如何运作的,以及需要什么基因才能可靠运作的意义重大。”

明尼苏达大学的凯特·阿达马拉则表示:“对‘迷你’细胞开展基础性研究,有助于我们理解生命现象的原理以及生命的进化史。”她进一步表示,这项新发现“还能让我们更好地定义、理解和制造出可控的活细胞”,这些合成细胞是基础研究和生物技术的工具,有望促进农业、营养学、生物医学等领域的发展。(记者刘霞)